Cuando hablamos de bebidas se nos viene a la mente un sinfín de ellas, en la actualidad tenemos
bebidas naturales, alcohólicas, fermentadas con fruta como es el caso del tepache, bebidas que se
combinan con otros ingredientes y se forma otra bebida, hasta existe esta especialidad o carrera
de mixólogo que especializa en esta mezcla de sabores o texturas en las bebidas, pero ¿como
eran las bebidas en la época precolombina?, en específico en las sociedades mayas. Sabemos que
gracias a la evidencia iconográfica ya sea en murales, códices o vasijas se muestran estas
representaciones de lo que se tomaban las personas de esta época. Pues si bien, muchas de las
materialidades que existía entre los mayas eran ciertas connotaciones sagradas o simbólicas,
relacionadas con ciertas ritualidades, tanto como los alimentos y bebidas formaban parte de ello
(Bernard y Lozano 2004).
Entre las bebidas sagradas se tiene registro que algunas eran fermentadas ya sea con frutas,
granos o raíces; algunas de estas bebidas eran mezcladas con otros ingredientes como la miel,
cacao, chile, vainilla etc. Como sabemos la fermentación se da de manera natural, donde los
azúcares que se encuentran en las frutas o granos se transforman, por medio de levaduras para
poder tener una bebida con alcohol, tanto como el pH y azúcares de cada fruta ayudan en este
proceso (Martín del Campo 2001), hay que recalcar que no toda fermentación es para obtener
una bebida alcohólica.
Las bebidas en el área maya, así como en Mesoamérica buscaban este simbolismo y ritualidad,
además de los usos medicinales que podían tener, eran toda una práctica culinaria, desde la
elección de los ingredientes, la recolección de los mismos, si se va usar agua de pozo virgen o de

cenote, la miel, si se va hacer bebida con base de maíz, si va ser con maíz tierno o no, la persona
que lo va a preparar, quien lo va a servir y quien lo va a consumir; es todo un proceso de
elaboración para poder tener un significado y razón de ser. Al igual que ciertas bebidas
alcohólicas tenían un significado ritual, también había otras que no necesariamente se
fermentaban y se hacen de otras formas como es la nixtamalización y aun así tiene un significado
ritual.

Bibliografía

Bernad, Alicia y Lozano, Maribel
2004. Las bebidas sagradas mayas: el balché y el saká. Gazeta de antropología 20:1-7.
Documento electrónico, http://www.ugr.es/~pwlac/G20_20Alicia_Bernard-Maribel_Lozano.pdf ,
accedido el 23 junio 2021.

Martín del Campo, Saúl
2000. Bebidas fermentadas de Mesoamérica. Maestría en cocinas de México.

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