Estimado Arquitecto René Castellanos

 

Como usted recordará en alguna ocasión, cuando recabé datos sobre piezas de estilo maya de la colección que resguarda Fundación Televisa, tuve la oportunidad de conocer a un funcionario de la empresa, cuyo nombre no recuerdo.  En la breve pero sustanciosa, conversación que sostuvimos, este personaje me preguntó, porque recibían los mayas este nombre?

El cuestionamiento fue sencillo e interesante.  Recientemente a través de una lectura relacionada con tan extraordinaria civilización, encontré sin buscar una explicación, que mucho le agradecería, hiciera usted favor de hacer llegar a este personaje del que no recuerdo su nombre:

Se sabe que los mayas fueron navegantes y comerciantes.  En su tercer viaje, Cristóbal Colón se detuvo en una de las islas de la Bahía, Guanajá, situada en la costa de Honduras.  Los indios del grupo maya sudeño salieron a recibirle.  Acudieron en piraguas de gran tamaño, con la proa y la popa levantadas; algunas de las canoas median siete metros de largo y daban cabida a cincuenta indios.  A este primer encuentro deben los mayas su nombre moderno.  Cuando se les preguntó de dónde venían respondieron «Maiam» pues así se llamaba la pequeña provincia que ocupaban. Erróneamente este nombre se extendió a todos los componentes de aquélla civilización.

Una equivocación parecida tuvo lugar en lo que se refiere e la denominación Yucatán.  Cuando Grijalba navegaba a lo largo de la costa de Quintana Roo atracó en el cabo Catoche, extremo noreste de la península.  Algunos de sus hombres estuvieron en lo que ahora es la punta norte de Quintana Roo, al noroeste de Isla Mujeres.  Uno de ellos preguntó a los indios quién había construido los edificios de la costa.  Los indios contestaron «Ci u than», que quiere decir “No entendemos”, pero el español creyó que aquél era el nombre que inquirían, y «Ci u tan» se transformó en Yucatán.

Agradezco su apoyo, y le envío un fuerte abrazo con mis mejores deseos para este año.

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