Desvelado el epigenoma de dos homínidos prehistóricos: ¿porqué cambia nuestra especie a lo largo del tiempo?

 

EL ESTUDIO HA COMPROBADO QUE, AUNQUE LOS HOMÍNIDOS PRIMITIVOS Y NOSOTROS TENEMOS LOS MISMOS GENES, NUESTRO EPIGENOMA ES DISTINTO 
Un equipo internacional de investigadores ha reconstruido por primera vez los epigenomas de dos homínidos primitivos (un neandertal y un denisovano) y los ha comparado con los de los humanos modernos, un paso fundamental para entender cómo hemos evolucionado hasta convertirnos en lo que somos hoy en día.
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Un equipo internacional de investigadores, en el que participa el Instituto de Oncología de la Universidad de Oviedo, publica hoy en la revista Science un método novedoso que ha permitido desentrañar el patrón de metilación del ADN de dos especies extinguidas, un neandertal y un homínido de Denisova. 
Comparando sus patrones epigenéticos con los de los humanos modernos, han podido identificar los genes cuya actividad difiere entre esas especies, y que marcan los cambios evolutivos que han configurado nuestra especie, es decir, que nos han hecho ser como somos actualmente. 
Al desentrañar cómo se regulaban los genes en los neandertales y los denosivares, este estudio aporta por primera vez datos acerca de la evolución de la regulación de los genes en los humanos y abre una ventana a la exploración genética en especies que se extinguieron hace decenas de miles de años. 
En el trabajo, coordinado por Liran Carmel, de la Universidad de Jerusalén, ha participado la Unidad de Epigenética del Cáncer del Instituto Universitario de Oncología del Principado de Asturias Obra Social Cajastur (Universidad de Oviedo), dirigida por el doctor Mario Fernández Fraga, investigador del CSIC-CNB. 
El profesor de la Universidad de Cantabria y del Instituto de Investigación Valdecilla (IDIVAL), José A. Riancho, ha colaborado también en los trabajos desarrollados por el equipo internacional. 
"Algunas de las diferencias en los patrones epigenéticos afectan a genes relacionados con el desarrollo de los huesos y podrían explicar las diferencias entre el esqueleto de esas especies antiguas y los humanos actuales", comenta Fernández Fraga. 
Otras afectan a genes relacionados con el sistema cardiovascular y el sistema nervioso, los cuales se han asociado con enfermedades como el alzhéimer o la esquizofrenia. 
Aunque se desconocen los factores que han dado lugar a esas diferencias, dado que los patrones epigenéticos están influidos tanto por las propias características genéticas como por las condiciones ambientales, como dice Riancho, “surge el interrogante de si esos trastornos, tan frecuentes en la sociedad actual, reflejan una predisposición inherente a nuestra especie o son, por el contrario, consecuencia de la forma de vida y el entorno en el que discurre nuestra existencia”. 

La especie elegida 
En el mundo actual convivimos humanos de una sola especie, pero eso no fue así en el pasado. Hasta hace algunas decenas de miles de años, nuestra especie, el Homo sapiens, compartió el territorio y probablemente ideas y parejas con otras especies, como los neandertales. 
Sabemos poco acerca de cuáles fueron las características genéticas específicas que nos permitieron a los Homo sapiens sobrevivir en condiciones adversas, mientras las otras especies se extinguieron. Aún sabemos menos de las características epigenéticas que hicieron de nosotros 'la especie elegida'. La genética tiene que ver con los cambios en la secuencia de ADN que representa la estructura básica de los genes. 
La epigenética, sin embargo, representa las variaciones sutiles de los genes que, sin afectar al núcleo de su estructura, modulan su actividad y pueden transmitirse a través de las generaciones. Entre ellas se encuentran algunas modificaciones químicas, como la metilación del ADN, que controla cuándo y cómo son activados y desactivados los genes que controlan el desarrollo de nuestro organismo. 
La determinación de los genomas y los epigenomas de nuestros antecesores es fundamental para entender los mecanismos moleculares responsables de que seamos como somos. Para abordar este reto, Svante Pääbo, científico del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva, lleva coordinando desde varios años el proyecto de la secuenciación del genoma del neandertal. 
Como resultado de ello, el pasado mes de febrero la revista Nature publicó el primer genoma completo de un neardental. El ADN se obtuvo de un hueso del dedo del pie de un individuo adulto que vivió en las Cuevas de Altai (Sur de Siberia) hace unos 50.000 años. Unos meses antes, el mismo grupo había publicado otro artículo en el que describía el genoma del denisovan, un grupo de humanos arcaicos descubierto recientemente. 

Fuente: http://arqueologia-paleoramaenred.blogspot.com.es/2014/04/desvelado...

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Comentario

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Comentario de Marcelo Paul Arruda Leiva el abril 23, 2014 a las 5:18pm

Nosotros evolucionamos es parte de nuestra condicion como seres humanos, eso nos da ventajas sobre otras especies.

Somos parte de un proceso que empezo hace miles de años y a la vez producto de una seleccion natural que nos lleva a recorrer um largo camino y que nos muestra adonde vamos.

Comentario de Pagayo el abril 22, 2014 a las 10:44am

Excelente artículo, buena información, me ha parecido realmente disfrutable pero me surge una duda:

Las variaciones raciales actuales determinadas según mi creencia por los contextos ambientales ¿podrían generar una especie diferente de ser humano? También me surge la duda de si realmente somos homosapiens pues ¿no menciona el artículo que es muy probable que hayan existido relaciones de pareja con otras especies? ¿o es que gracias a ello (a la mezcla genética) somos lo que somos actualmente? menciono esto ya que en el artículo se habla de una separación de especies. También menciona lo de compartir ideas y me surge la duda de si habría o no comunicación entre las distintas especies, de ser así ¿no habrían formado una comunidad o algún tipo de relación social? pues al decir de ideas de inmediato pienso en el lenguaje y la comunicación como elementos de cierto tipo de comunicación abstracta.

Como sea excelente artículo que da pie para hacerse algunas preguntas, quizás ingenuas pero interesantes por lo menos para mi.

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